そして男は時計を捨てた・・・ひとり編集長の冒険

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犬が自殺してしまうことはあるのだろうか?けれどそれより多いのは・・・

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犬が自殺することはありえるのでしょうか?みなさんはどう思いますか?
  


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吉村昭の短編集『天に遊ぶ』は、現実に起こった出来事をもとに作品化しています。その中の「自殺」はこんな話です。


愛犬の具合が悪くなり獣医のところへ連れてゆくと、末期癌でこれから苦痛が生じるから、安楽死も考慮に入れたほうがいい、と言われます。帰宅してすぐその犬は(それまで一匹では外へ出たことのない室内犬なのに)、いきなり猛ダッシュで往来の激しい道路へ飛び出て車にはねられ即死した。まるで自殺のようだった。


また、こんな体験談をもつ人もいます。


ある女性のペットは中型犬で、高層マンション内で飼っていました。ある日、犬に留守番させての外出の際、ベランダの窓はいつものように細く開けておいた(いずれにせよ犬は高所を怖がり、それまでベランダへ出たことは一度もない)。帰宅すると、犬は墜落死していたのです。警察の検証によれば、自分で戸を開け、ベランダへ出て、狭い手すりの隙間からそうとうに無理をして体を通し、自らの意志で落ちたとしか考えられない、と。なぜ自殺したのだろう、と彼女は取り乱していた・・・


またイギリスのスコットランドには犬が飛び降りてしまう橋があるといいます。


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スコットランドのダンバートンにオーヴァートン・ハウスがあります。建設されたのは19世紀半ば過ぎですが、いわゆる「スコットランド男爵建築」と呼ばれる様式で、中世風の塔を持つ古城の趣です。



30年ほど後、この城と近村を隔てていた川に石橋が架けられました。何の変哲もない殺風景な橋ですが、霧の濃い夕暮れなどには目の前に聳え立つ擬古城とともに薄気味悪い雰囲気を醸し出したのかもしれません。



さらに半世紀が過ぎた1950年頃、オーヴァートン橋で怪異が始まります。しかしそれは霧や闇とは正反対の、よく晴れた日中に、しかも橋の決まった場所で起こるのでした。自殺橋の異名もつ橋。ただ何かが違っているのは、13メートルの高さから飛び降りて死ぬのは人間ではなく、犬です。それもコリーやレトリーバーといった、鼻先の長い大型狩猟犬に限られたのです。


一体、今まで何頭の犬が命を落としたか、正確な数は不明です。50頭、いや、600頭だと噂されていますが、実際に飼い犬と橋を散歩していて、いきなり犬がリードを振り切って飛び降りたり、飛び降りかけたのを危うく引き留めたりという事態に陥った生き証人はさほど多くありません。飛び降りても命に別条のなかった犬もいるので、せいぜい5、6頭が死んだだけと考える者もいます。


とはいっても、オーヴァートン橋から飛び降りたがる犬が相当数いたのは紛れもない事実です。橋には近年プレートが取り付けられました。犬をつれて渡るときにはリードを放さないように、との警告文です・・・


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この不可思議な謎を解明しようと、さまざまな説が唱えられました。この土地はケルト神話におけるシンプレイス(霊界に近い場所)だからとか、古城の幽霊が誘うとか、かつて数キロ先の軍港で潜水艦のソナーが発せられて犬の聴覚を攪乱したなど。しかし、どれも万人を説得するには至らなかったのです。



最新且つ科学的にもっとも納得できるとされるのは、嗅覚説です。オーヴァートン橋の下にはミンクが群棲しており、天気の良い日はその臭いが橋の上まで立ちのぼってくるため、狩猟の血が騒いだ犬が、後先考えず飛び降りた、というものです。その点に関しては、下に灌木が生い茂っていて橋の高さを見誤った可能性がある、と補足されています。



もちろんこの説もまた、万人に受け入れられているわけではないのです。何故なら、世界中の橋のうちオーヴァートン橋だけに魅力的なミンクの香りが立ちのぼってきているとは信じがたいからです。他の橋で同様の犬の行動が見られない限り、これで解決とはならないからです。また目撃情報によると、飛び降りた犬が再び橋にもどってもう一度飛び降りたこともあったというから、それが本当ならますますミンク説は揺らぎます。



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そもそも科学的検証には、犬は自殺するだけの頭脳や魂を持たないという前提条件が付いています。人間と動物を厳然と分かつキリスト教的思想からすればそうなるわけですが、日本人の多くは輪廻転生で人間が動物にも虫にも生まれ変わりえると漠然と思っているので、犬の自殺も受け入れやすいのかもしれません。なぜこの橋からか、という謎は残ってはいますが・・・



もしかすると、犬の自殺は世界各地で想像以上に多いのかもしれません。しかしそれよりも遥かに多いのは獣医の自殺だといいます。スイスの日刊紙『NZZ』によると、獣医は人間相手の医者の5倍も自殺者が多いといいます。動物の寿命は短いため、動物好きの獣医は頻繁に死と向き合い、それがストレスとなるのではないか、とのことです・・・