そして男は時計を捨てた・・・

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世界一のノロマなサメの世界一長寿な物語?!

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これまで、もっとも長寿であることが確認された脊椎動物は、211歳のホッキョククジラでした。しかし、デンマークのコペンハーゲン大学などの研究チームが、なんと!推定392歳の脊椎動物を発見したのです。



その動物とは、サメです!サメの名はニシオンデンザメ。


北極海の深海が生息域であることから日本人にはあまりなじみがないのですが、その特徴は「ノロマ」一言に尽きます。


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体長は4~6メートルあって、一般的には大型の魚ほど泳ぎが速い傾向があるというのに、ニシオンデンザメは時速1キロ程度と人間の歩みより遅いのです。


普段は海の底を「泳ぐ」というより「漂っている」のですが、尾びれを左右に1往復振るのに7秒もかかっています。



成長するのも実に遅く、1年に1センチメートル程度しか成長しません。これで最終的には体長4~6メートルにもなるのですから、さぞ長生きしているのだろうとかねてから考えられてはいたのです。


しかし、サメには軟骨しかないために、従来の方法では年齢を測定することができなかったのです。


そこで研究チームは、目の水晶体のタンパク質に含まれる放射性炭素から、28匹のニシオンデンザメの年齢を測定してみたのです。すると、なんと392歳の個体がいたのです。


ニシオンデンザメの長寿の秘訣は、低温の中であまり動かないため代謝が少ないことにあったのです。しかも、大きな体で海の底にいるので見渡す限り天敵がいないのです。そして、その肉には毒があるといわれていて、人間にも狙われることがないのです。



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そんなにノロマでエサがうまく獲れるのだろうかと心配になりそうですが、ニシオンデンザメはエサを求めて浅瀬に上がると、口に入るものなら何でも食べるのです。


そのノロマさゆえに、アザラシやホッキョクグマの新鮮な死骸をも食べていると思われます。


しかし、ノロマが困ったこともあるのです。メスが成熟するまで150年もかかるため、個体数が増えず、種の存続が危ぶまれているのです。


長寿の秘密を探るためだけではなく、さぁ早く!早急な保護が求められている状況なのです・・・😅